Montreal, un crisol de comunidades

La ciudad donde el espíritu de empresa se expresa en los acentos del mundo

Montreal es la segunda ciudad más grande de Canadá después de Toronto. Su diversidad económica y su dinamismo cultural atraen a un gran número de inmigrantes del mundo francófono. Entre los sectores de vanguardia que están en auge en la región de la metrópoli quebequesa se encuentran la aeronáutica, la alta tecnología, las telecomunicaciones, los videojuegos y, en los últimos años, la inteligencia artificial. De esta última, Montreal es uno de los principales centros internacionales. Trabajadores de todos los sectores han decidido instalarse aquí, dándole su color especial, que la hace brillar en todo el mundo.

Una elección de calidad de vida

En la región de Montreal viven casi 1,8 millones de personas, una cuarta parte de toda la población de Quebec. La ciudad ocupa el cuarto lugar entre las mejores ciudades de Norteamérica en cuanto a calidad de vida, según una encuesta de Mercer. Esta envidiable posición es el resultado de varios factores, como la seguridad, el coste de la vida asequible, los precios inmobiliarios relativamente asequibles en comparación con otras grandes ciudades como París, Nueva York o Bruselas, la vitalidad cultural y artística, el dinamismo económico, el número de zonas verdes y la proximidad a los espacios abiertos, la apertura social y el carácter acogedor de muchas comunidades. Montreal cuenta con más de 120 comunidades culturales de Europa, Asia, América y África.

Vivir América en francés

Montreal es la mayor ciudad francófona de Norteamérica. El francés es la lengua oficial de Quebec desde 1977, cuando la provincia canadiense adoptó la Ley 101, también conocida como Carta de la Lengua Francesa. Según los últimos datos de Statistics Canada, más del 85% de los quebequenses son francófonos y casi el 44% son bilingües. Por este motivo, muchos empresarios procedentes del África francófona, Francia, Bélgica, Suiza, Haití y otras regiones francófonas se instalan en la metrópoli.

Un frenesí comunicativo

Conocida por su efervescencia cultural, Montreal alberga más de 40 festivales y eventos internacionales que se celebran en verano, como el Festival Internacional de Jazz, las Francofolies y Osheaga. En invierno, Luminothérapie, Montréal en Lumière, Art souterrain e Igloofest. También es el lugar para los amantes de la tecnología y el conocimiento, con eventos como Le Printemps numérique, la Cumbre de la Innovación, C2 Montréal, etc.

Barrios con fuertes identidades culturales

Algunos barrios de Montreal tienen una reputación que va más allá de las fronteras de Quebec y Canadá.

El Plateau Mont-Royal, por ejemplo, es bien conocido por los franceses, que deciden instalarse allí en gran número, atrayendo a muchos expatriados. Al oeste de la Meseta, Mile End atrae a una comunidad diversa de artistas de moda, jóvenes profesionales de las tecnologías de la información, empresas emergentes en crecimiento y grandes compañías internacionales de entretenimiento como Ubisoft.

Alrededor del eje del bulevar Saint-Laurent, los sucesivos inmigrantes han desarrollado barrios étnicamente coloreados que están lejos de ser guetos. El barrio chino, cerca del centro de la ciudad, está lleno de vida. El barrio portugués, en el corazón del Plateau-Mont-Royal, está lleno de pequeños cafés y restaurantes que cobran vida durante los partidos de fútbol. En las afueras de Outremont, el barrio judío con sus tiendas de bagels es un importante centro de la comunidad judía. En el borde de Mile End, las terrazas del barrio griego tienen un aire mediterráneo en verano. En Little Italy, cerca del mercado Jean-Talon, se puede tomar un café en el mostrador y encontrar los mejores aceites de oliva de Norteamérica. Un poco más al este, en Saint-Michel, el Petit Maghreb está en pleno auge desde principios de los años 2000. En estos barrios típicos hay, por supuesto, restaurantes, tiendas de comestibles con sabores de otros lugares y tiendas especializadas, pero con el tiempo, las poblaciones se han mezclado para crear una mezcla de orígenes típicamente montrealesa.

Redes con sabor internacional

Montreal es, sin duda, una de las ciudades donde más cámaras de comercio internacionales prosperan, fomentando los vínculos económicos entre los países de origen de los empresarios y Quebec. Entre ellas hay un gran número de cámaras de comercio francófonas, como la Cámara de Comercio Francesa de Canadá, el Cercle d’Affaires Belgique-Québec, la joven Cámara de Comercio Haitiana, la Cámara de Comercio Suizo-Canadiense y la Cámara de Comercio Quebequense-África, por nombrar sólo algunas.

Programas para empresarios comunitarios

Una particularidad de Montreal que atrae a los emprendedores es que la ciudad cuenta con un gran número de aceleradores de empresas en diversos campos, programas de patrocinio, múltiples fondos de inversión y un sinfín de organizaciones para apoyar y promover las start-ups.

Por ejemplo, ProMontreal Entrepreneurs (PME) ayuda a las empresas de nueva creación a establecerse y fortalecer sus raíces empresariales en Montreal con apoyo de capital, así como acceso a empresarios, inversores y altos ejecutivos con experiencia.

El Fondo de Desarrollo de los Afro-empresarios está dedicado a los empresarios negros de Quebec. Ofrece financiación en forma de préstamo directo que oscila entre los 50.000 y los 500.000 dólares para el crecimiento de una empresa o para adquirir una empresa ya existente.

Entreprendre ici se dirige directamente a los recién llegados y a los emprendedores de diversidad étnica y cultural que quieren crear, comprar o desarrollar un negocio. Los asesores acompañan y dirigen a los empresarios a los mejores recursos que pueden ayudarles a llevar a cabo sus proyectos empresariales.

No faltan los atractivos que hacen de Montreal uno de los destinos más inspiradores para quienes quieren establecerse con un proyecto de vida y metas empresariales.